MINDFULNESS PARA PRINCIPIANTES

No logré terminar dos libros pendientes en 2021 así que aprovecho el inicio del 2022 para ponerme al día.

Y como es usual, entre todas las lecturas que hago por trabajo y por placer, en un intermendio indefinido, leo cosas referentes al budismo zen o al mindfulness.

Coincidió pues que terminara de leer el libro Mindfulness para principiantes de Jon Kabat-Zinn justo el primer día del año. No fue algo premeditado, pero si muy propicio para retomar la rutina de manera refrescante.

Debo decir que Kabat-Zinn es un gran especialista en temas de meditación y manejo del estrés. Es uno de los autores más reconocidos del área y me parece muy interesante leerlo porque al misticismo que rodea la práctica budista, como a cualquier otra práctica espiritual, este autor le suma criterios cintificistas, lo que hace más terrenal todo el asunto de la meditación y digamos, un poco menos sagrado. En otras palabras, humaniza la práctica de la meditación y propone el mindfulness como una práctica que debe ser inherente a la existencia en la vida cotidiana.

Este es un libro realmente sencillo. Sus capítulos, si así pueden llamarse, son postulados breves sobre algunos de los lineamientos más importantes de la práctica del mindfulness. Esto permite al lector un hilo conductor muy claro, y de antemano, genera motivación para entender que lo importante de la práctica del mindfulness, y si se quiere, del budismo (no se deben entender como lo mismo), es tan posible que lo único que hay que hacer es decidirse a actuar y practicar.

En la parte final del libro vienen varias cosas interesantes. En primer lugar, una guía básica sobre cómo iniciar con la practica meditativa. Despúes, cinco prácticas guiadas a cuyos audios se puede acceder por medio de un lector de códigos QR. Finalmente, el autor recomienda un abundante número de lecturas de diversos tópicos y autores relacionados con el mindfulness para quienes quieran ahondar en diversos aspectos.

Algo que me da gusto al leer a Kabat-Zinn es que su apuesta por occidentalizar la práctica permite que tengamos una comprensión más precisa y menos esotérica de los conceptos usados por los maestros budistas. En este sentido, la comprensión del mindfulnees se convierte en algo útil, algo que en verdad puede ser desarrollado por cada uno de nosotros sin mucha complicación. Al final, cada práctica deberá permitir más conciencia del momento presente, que es la esencia última del mindfulness.

EL PODER DEL AHORA

Este es un libro poderoso. Si bien no soy adepto a las lecturas de libros de auto ayuda, superación personal, crecimiento espiritual o como se les quiera llamar, eventualmente algunos temas me llaman la atención y decido darles una ojeada. Tal vez lo único cercano que leo en referencia a estos temas es lo que tiene que ver con el budismo y el mindfulnes, costumbre que he cultivado desde mis días adolescentes y practicante de artes marciales.

El poder del ahora me llamó la atención, en principio, porque tiene, desde su título, un postulado altamente relacionado con el mindfulnes. En segundo lugar, porque después de hacer una breve investigación sobre la obra, vi que se había convertido en best seller del New York Times y estaba recomendada por el mismísimo Deepak Chopra. Finalmente, tras consultar algunas notas sobre su autor: Eckhart Tolle, y ver que el principio de su cambio de vida fue un momento de crisis depresiva, me sentí interesado puesto que en estos tiempos aciagos, la depresión toca a nuestra puerta en los momentos menos pensados.

En general creo que el libro me ha gustado. Excepto algunos pasajes que plantean postulados contundentes e inamovibles. Tolle procura interpretar el pensamiento de otras instancias espirituales, como las del budismo, el taoísmo y el hinduísno, así como frases de la biblia, para construir un pensamiento propio que inspira y sostiene que el momento presente, el ahora, es primordial para la existencia consiente del Ser.

Creo que una de las cosas que me pareció más atractiva de los postulados de Tolle, es lo que tiene que ver con la idea del tiempo y de la mente. Respecto al tiempo, por supuesto, está la relación con el budismo y el mindfulnes: mucho pasado y mucho futuro nos enceguecen aquí y ahora. Y respecto a la mente, a mi modo de ver, el postulado es más complejo pero no menos interesante: Tolle plantea la necesidad de darle cabida a la no mente.

De muchas frases para recordar me quedo con la siguiente, que justamente está esbozada en relación al tema de la mente:

La iluminación no solo es el fin del sufrimiento y del conflicto continuo interior exterior, sino también el fin de la temible esclavitud del pensamiento incesante

Finalmente, creo que son muchas las lecciones que pueden salir de la lectura de este libro, pero que cada quien juzgue desde su propia lectura lo que le puede venir bien para su propia vida.

CUANDO TODO SE DERRUMBA

Este libro es una recopilación de charlas que la maestra budista Pema Chödrön ha impartido a lo largo de muchos años. En el recoge lo que ella considera como palabras sabias para momentos difíciles.

Acostumbrado a leer a Thich Nhat Hahn y entendiendo que la práctica del budismo y, particularmente del mindfulnes, no debe ser una práctica dogmática, tengo que decir que el libro de Pema Chödrön me ha parecido una joya llena de verdades e invitaciones a la conciencia plena.

Creo que es un poco dogmática, sin duda. Pero esto no ha sido inconveniente para obtener de sus palabras escritas algunos mensajes que realmente pueden tocar fibras sensibles y hacernos reflexionar sobre nuestro bienestar espiritual.

Es un libro fácil de leer y del que se aprende mucho sobre la experiencia de la meditación tibetana Tanglen.

Me llamó mucho la atención un apartado en donde la autora contrasta  la experiencia espiritual de quienes creen en dios (en cualquiera que este sea) y aquellos que no:

…el sufrimiento empieza a disolverse cuando cuestionamos la creencia o la esperanza de que hay algún lugar donde ocultarse

(…)

El teísmo es una profunda convicción de que hay una mano a la que agarrarse: si hacemos las cosas adecuadas, alguien nos apreciará y cuidará de nosotros. Implica pensar que siempre habrá una niñera disponible cuando la necesitemos, y así tendemos a abdicar de nuestras responsabilidades y a delegar nuestra autoridad en algo externo a nosotros. El ateismo es relajarse en la ambiguedad e incertidumbre del momento presente sin tratar de echar mano de algo que nos proteja.

ESTAS AQUÍ. LA MAGIA DEL MOMENTO PRESENTE

En un texto de no mas de 150 páginas el reconocido maestro budista vietnamita Thich Nhat Hanh propone una serie de estrategias para alcanzar la atención plena, enfocada esta en la vivencia del momento presente. Me sobresalta y me encanta que, a pesar de que esta es una temática habitual desarrollada en varios de sus libros sobre mindfulnes, como por ejemplo «En el ahora», otro de sus textos, este señor siempre tiene algo distinto para decir y, algunas veces, mejor de lo que ya ha dicho en otra parte.

Si bien no soy un budista contundente, intento poner en práctica algunas de las propuestas que el camino del buda manifiesta, aunque, como hombre de poca fe, generalmente la racionalidad juega un papel importante y dejo a medio camino muchas veces mis propósitos espirituales.

Lo que me gusta de la obra de Thich Nhat Hanh, a diferencia de otros budistas, como el propio Dalai Lama, es que no es ortodoxo, ni mucho menos pretende adoctrinarnos sobre el camino a seguir, o en otras palabras, convencernos de que ese camino que exponen es el camino y no hay otro. En este sentido, considero que este monje respeta la individualidad y en su obra expone, sin mayores intenciones que darnos una opinión, lo que el interpreta como el camino del buda, a partir de sus propias experiencias, y nos invita sin mayores pretensiones a que respiremos y le demos una oportunidad a la definición de nuestro propio camino.

Recomiendo ampliamente este libro a todas las personas que alguna vez hayan tenido curiosidad por conocer algunos de los postulados budistas. Aquí se exponen los más importantes, de una manera sintética y fácil de entender. Este libro es una invitación a respirar y a mirar dentro de nosotros mismos.

EL NAUFRAGIO DE LAS CIVILIZACIONES

Me costó identificar a que género puede pertenecer esta obra. Pero para ser justo, debo decir que es un ensayo con tintes de libro autobiográfico y libro de historia. Puedo decir esto a pesar de que el autor considere que su libro es una «meditación desconcertante sobre la época que le ha tocado vivir», designación, por lo leído, muy acertada.

Amin Maaloouf, en este libro publicado en 2019 por Alianza Editorial, le da una mirada a sus orígenes en Levante. De padres egipcios y libaneses, Maalouf es en toda su extensión un representante de la cultura árabe occidentalizado. Como sociólogo y periodista, fue testigo permanente de los grandes acontecimientos del siglo XX en su región de origen, y en paralelo, tras haber adoptado a Francia como nueva patria, de los acontencimietos del mundo global.

Esta obra me ha parecido estrepitosa. Con una estructura ensayística clara, el autor narra acontecimientos hist{oricos y reflexiona sobre ellos de manera paulatina, concatenando situaciones entre sí y estableciendo de manera contundente la tesis de la deriva del mundo contemporáneo, y claro está su inminente naufragio. Desde Lawrence de Arabia hasta el transhumanismo, esta obra es una radiografía, a la vez que crítica, de la condición auto desestimadora de la humanidad.

En un mundo en que impera un hervidero identitario todos somos forzosamente unos traidores para alguien, y a veces para todas las partes a la vez. Cualquier minoritario, cualquier migrante, cualquier cosmopolita, cualquier poseedor de dos nacionalidades es un traidor en potencia.

Puedo decir mucho más sobre este libro pero me bastará mencionar que es una de las mejores obras de no ficción que he leído en los últimos años. Me resulta interesante que al menos dos de ellas y, ambas con un sentido de historia crítica, provienen de autores no occidentales.