LA HISTORIA DE TU VIDA

Este compendio de ocho relatos es ganador!!! Entre otros reconocimientos tiene un Hugo, un Nebula y un Sturgeon. En otras palabras es una pieza de arte.

Ted Chiang es un autor imprescindible. A pesar de eso debo admitir que he disfrutado más leer Exhalación que La historia de tu vida, pero cómo todo en la vida, las comparaciones son odiosas.

Los relatos que Chiang presenta en este libro son muy variados e interesantes, todos con fundamentos en la física y en las matemáticas, y todos con una gran profundidad que me hicieron sentir un poco oprimido, no solo por la necesidad inherente de poner en tela de juicio el contenido de cada relato, si no también por lo densa que resulta la escritura de los mismos.

Temáticas diversas como la Torre de Babilonia; Los Ángeles (como enviados que castigan y favorecen a diestra y siniestra); la inteligencia artificial y el aspectismo (término que usa Chiang para hablar de una sociedad que puede desarrollarse sin distinciones estéticas), construyen una compilación muy bien estructurada, entretenida, y que da mucho para pensar.

Iniciar el año con una lectura de ciencia ficción es cómo abrir una puerta a un mundo lleno de posibilidades. El género del la Ci-fi junto con la alta fantasía son sin duda las formas de literatura que más disfruto, me hacen alucinar y pensar en un mundo distinto. Son las vacaciones que siempre quiero tener.

SOSTENER EL CIELO.

Este libro es desorbitante.

Pero así es leer a Cixin Liu. Hace no mucho (al menos desde una perspectiva de la astrofísica) pude leer su trilogía El problema de los tres cuerpos y también ver una versión cinematográfica de su libro La tierra errante y la sensación siempre es la misma, quedó sumido en una fuerte sensación de desamparo, algo así como una precariedad existencial por no poder descifrar o comprender la vastedad del universo.

Lo que hace Cixin Liu en su obra (y no hablo solo de este libro si no de todos los que ya he leído) es ubicar al ser humano en la inmensidad del cosmos y quitarle por completo su grandeza. De otra manera, volverlo polvo de estrellas. Liu concibe historias astrales en donde el hombre, o mejor, la especie humana, solo es una parte infinitamente pequeña de toda la existencia posible. Lo que me asombra siempre que lo leo, es esa capacidad que tiene de construir un universo literario (valga la analogía) tan desbordado pero a la vez tan sensible y profundamente humano.

En Sostener el Cielo, Cixin Liu nos entrega una serie de once relatos espléndidos. Cada uno de ellos alberga diversas posibilidades e interpretaciones de nuestra historia y del futuro. Cada uno alberga una interpretación del cosmos y manifiesta distintas posibilidades que nos llevan desde una imprevisible invasión alienígena, pasando por el desastre y la inevitable extinción de la especie debido a los problemas ambientales, hasta la esperanza existente en la posibilidad de que nuestra especie conozca el univierso infinito.

Varios de los relatos me impactaron, pero sin duda, el último de ellos ha marcado en mi una sonrisa enternecedora. Se trata de una historia de amor medida en Parsecs que me ha conmocionado.

Este libro es de reciente publicación y vale la pena leerlo. Quienes no estén muy familiarizados con la ciencia ficción, Xicin Liu abre un mar de posibilidades que engancha profundamente.

EXHALACIÓN

Pot algún motivo me había rehusado a leer a Ted Chiang. Suele suceder que lo de moda, o lo mainstream genera en mi cierta adversión. Y no es que Ted Chiang esté de moda pero cuatro premios Nebula, cuatro premios Hugo y seis Locus lo único que generaban en mi era un no se que….como una negación a la idea de que tanta belleza no podía ser verdad. Pero no me hagan caso, así me pasa con todo. Suelo desconfiar mucho de lo premiado, suelo desconfiar de la pompa que brinda el reconocimiento.

Pero esto cesa.

Esto pasa de largo y en algún momento decido que ya es hora de conocer aquello de lo que tanto se ha hablado: y así me pasó con Chiang. Aunque bueno, a pesar de que no conocía ninguna de sus 19 narraciones, si había leído alguna crítica que hizo a obras y a autores como Cixin Liu y esto, a su vez, había exarcerbado en mi cierto desprecio.

Por fortuna la literatura tiene formas desconocidas de tirar a bajo todos los muros que puedas construir. Afitmación que puede ser acentuada cuando se trata de obras relacionadas con la ciencia ficción.

Exhalación  ha estado a punto de dejarme sin aliento. Y no es una analogía mediocre. No escatimo veracidad en estas palabras. Los nueve relatos contenidos en este libro son alucinantes. Variopintos también. Ted Chiang juega con las emociones del lector como si fuera uno más de sus personajes. Con argumentos que transitan temas como los viajes en el tiempo, la singularidad de la inteligencia artificial y la posibilidad de universos paralelos, no queda otra opción que la sorpresa constante ante la factibilidad de lo insospechado. De manera contundente, Chiang construye ficciones que parecen posibles y, lo que es más atractivo, las hace inmediatamente relacionables con nuestra vida cotidiana.

Ya es hora de desempolvar otro libro que compré hace tiempo de este autor y que hasta ahora me había negado a leer. En definitiva, la ciencia ficción tiene en Chiang a un autor que es un clásico, que con sua letras aporta incansablemente a este género que tanto quiero, pero que parece nunca ser aceptado por completo, sobre todo por las instancias más académicas de la literatura. Y como premonición de esta entrada les dejo un breve párrafo del relato más corto del libro:

Les estoy transmitiendo esta advertencia a un año de distancia en el futuro; este es el primer mensaje largo recibido utilizando circuitos con retardos negativos de un alcance de megasegundos para construir dispositivos de comunicación. Le seguirán otros mensajes abordando otros asuntos. Mi mensaje es éste: Finjan que tienen libre albedrío. Es esencial que se comporten como si sus decisiones contaran, aun cuando sepan que no es así. La realidad no es importante; lo que es importante es lo que creen, y creer la mentira es la única manera de evitar el coma en vigilia. Ahora la civilización depende del autoengaño. Quizá siempre ha sido así.

EL AHORCADO, CUENTOS DE ESPANTO (MAPAS EN UN ESPEJO I)

A Orson Scott Card ya lo conocía gracias a la vasta saga de Ender, obra de la que ya he leído los primeros cinco libros que componen la primera parte de la saga. Como novelista con énfasis en la ciencia ficción. Scott Card me ha parecido un genio. Escribir sobre nuestro presente y la alternativa de otros mundos posibles es una tarea épica a mi modo de ver, que le da a la imaginación la posibilidad de explorar allende el universo y la humanidad misma.

Como ven pues, no soy ajeno a este autor y su obra. Y desde hace años sabía que en algún momento Scott Card había escrito cuentos. Y vaya sorpresa me he llevado hace pocos días en una librería al encontrar la pentalogía de cuentos llamada Mapas en un espejo. Sin pensarlo dos veces, he comprado los cinco volúmenes y los he empezado a leer.

El primer volumen de esta, digamos, compilación de relatos breves o cuentos, se denomina El ahorcado, cuentos de espanto. Y como bien lo dice el autor en la introducción, antes que el terror o el miedo, el concepto de espanto implica que se de una relación muy personal del lector con los personajes de los relatos, en donde la situación latente es saber que algo va a ocurrir, y la tensión generada, por antonomasia, repercute en el impacto que los desenlaces pueden tener en el lector.

En otras palabras, antes que miedo, los cuentos de este primer volumen generan una sensación de desasociego constante. Situación que nos compromete como lectores a no parar y hacer una lectura entusiasta y precavida, de principio a fin.

Debo decir que he quedado gratamente sorprendido con esta lectura. Los relatos aquí presentados incomodan al lector, lo sacan de su situación de confort y lo llevan a pensar en las múltiples posibilidades de cosas escondidas bajo su cama, o detrás de una puerta. Se vale sentir que el cuerpo y la mente se estremecen a lo largo de cada página escrita. Orson Scott Card, más allá de ser un gran novelista de ciencia ficción, es un escritor que puede meterse bajo nuestra piel.

MI 2019 EN LIBROS

Ya es hora de hacer el cierre puesto que Nueva Primavera, la novela inicial de la saga La Rueda del Tiempo de Robert Jordan no la terminaré antes de la media noche del 31 de diciembre.

Según la aplicación de Goodreds he leído 70 libros entre comics y novelas gráficas (no hago ninguna discriminación entre las dos), novelas y libros de ficcion…y libros de no ficción. Que en conjunto suman un total de 17.092 páginas.

Si bien la aplicación no gestiona el tiempo de lectura, les puedo compartir que desde hace un par de meses tengo la aplicación de Bookish y en ella los datos pueden ser un poco más precisos. Por ejemplo, según esta aplicación he leído hasta hoy un total de 3953 páginas lo cual me ha llevado 73 horas.

Si utilizo esa información y la comparo con los datos de Goodredas puedo concluir que leer 17.092 me ha podido tomar alrededor de unas 294 horas (12 días).

Pero ¿saben una cosa?, al final los números son lo de menos. La experiencia lectora y la satisfacción que me ha generado cada una de las páginas leidas, así como el tiempo dedicado a esta tarea, ha sido completamente placentero. La lectura es mi espacio personal preferido y en el que más disfruto estar.

Ya les iré contando durante el 2020 las historias que serán parte de mi camino, mientras tanto, a continuación les dejo una infografía sobre mis lecturas de 2019 en su respectivo orden cronológico.